Методы облагораживания

Тысячелетиями люди любовались красотой камня, являющего собой символ вечности,  бессмертия и разнообразия в природе. На сегодняшний день человечество узнало и научилось обрабатывать большое количество разновидностей цветных камней. Интерес к ним не ослабевает,  и с развитием технической и научной базы вопросы обработки и технологии становятся все более актуальными. Люди стали облагораживать цветные  камни с древнейших времен с целью улучшения внешнего вида, повышения декоративных свойств. Вопросы облагораживания до сих пор актуальны, т.к. бездефектные яркоокрашенные камни встречаются редко и стоят дорого. С появлением новых возможностей проведения исследований стал активно развиваться рынок облагороженных природных материалов. При этом расширяется как их объем, так и видовой ассортимент.

Экономический эффект от научно-исследовательских проектов в данной области значительно превышает затраты на проведение экспериментов  (на материал, работу оборудования, электроэнергию, расходные материалы и др.) за счет значительного увеличения себестоимости модифицированных самоцветов. Применение технологии облагораживания откроет новые перспективы производителям  для выхода в число поставщиков цветных камней высокого качества на мировой рынок. Первостепенной задачей облагораживания является улучшение декоративности или потребительского качества природного сырья. Как правило, исходным материалом для облагораживания служат дефектные, не очень привлекательные или малоценные разновидности драгоценных камней. Объектами модификации являются цветные камни, природные и синтетические, органические материалы (жемчуг, коралл, янтарь и другие ископаемые смолы). Наиболее популярными объектами модификации самоцветов являются: алмазы, благородные корунды (сапфиры, рубины), хризоберилл (александрит), морской жемчуг, топаз, опал, турмалин, янтарь, бериллы, гранаты, циркон,  кварц и его разновидности, бирюза, жадеит и пр.

Учитывая высокую конкуренцию, необходимо искать новые нетрадиционные пути решения поставленных задач, стремиться к улучшению качества обрабатываемых материалов. Модифицирование цветных камней, или облагораживание - соответствует так называемой «технологической геммологии».  Данные получаются, главным образом, в результате экспериментальной деятельности с использованием теоретического материала. Методы модифицирования цветных камней различаются по способу их воздействия на структуру, свойства и состав обрабатываемого камня. Как  правило,  в процессе облагораживания осуществляется изменение  различных характеристик камня: стабилизация структуры, залечивание трещин, увеличение прозрачности, изменение цвета минерала, создание оптических эффектов (астеризма, иризации), улучшение полируемости и т.д.

Способы изменения различных характеристик самоцветов всегда определялись общим уровнем развития науки и техники. Первые попытки улучшения внешнего вида камней носили стихийный, случайный характер. Исторические корни модифицирования  уходят в глубокую древность. С развитием химии изменение цвета некоторых драгоценных камней путем пропитывания их химическими реагентами стало обычным явлением. Часто использовались  способы пропитывания камней растворами различных кислот и солей металлов с одновременной или последующей термообработкой. Новый импульс в развитии исследований по изменению окраски самоцветов был связан с открытием радиоактивности и обнаружением способности многих минералов изменять цвет под воздействием ионизирующего излучения.